Secondo uno studio spagnolo condotto su uomini non vaccinati, la qualità dello sperma resta compromessa per più di 3 mesi anche dopo una lieve infezione da COVID-19.

I ricercatori hanno deciso di indagare il fenomeno dopo aver osservato che in alcuni uomini che frequentavano cliniche in Spagna per il trattamento di riproduzione assistita, la qualità dello sperma era peggiore dopo l’infezione da COVID-19 rispetto a prima dell’infezione, anche se si erano ripresi e l’infezione era lieve.

Il commento dei ricercatori spagnoli

“Ci sono stati studi precedenti che mostrano che la qualità dello sperma è influenzata a breve termine a seguito di un’infezione COVID ma, per quanto ne sappiamo, nessuno che abbia seguito gli uomini per un periodo di tempo più lungo”, ha detto la ricercatrice Rocio Núñez-Calonge, consulente scientifico presso UR International Group presso l’Unità di riproduzione scientifica a Madrid, in Spagna.

“Pensavamo che la qualità dello sperma sarebbe migliorata una volta generati nuovi spermatozoi, ma non era così. Non sappiamo quanto tempo ci vorrà per ripristinare la qualità dello sperma e potrebbe essere il caso che COVID abbia causato danni permanenti, anche negli uomini che hanno subito solo una lieve infezione “, ha aggiunto Núñez-Calonge.

I risultati dello studio

Il team di ricerca ha reclutato 45 uomini con un’età media di 31 anni in sei cliniche riproduttive in Spagna tra febbraio 2020 e ottobre 2022. Tutti avevano una diagnosi confermata di COVID lieve. Le cliniche avevano dati dall’analisi di campioni di sperma prelevati prima che gli uomini fossero infettati.

Questo è stato poi confrontato con un secondo campione di sperma prelevato tra 17 e 516 giorni dopo l’infezione.

I ricercatori hanno analizzato tutti i campioni prelevati fino a 100 giorni dopo l’infezione e quindi hanno analizzato un sottoinsieme di campioni prelevati più di 100 giorni dopo.

Differenze statisticamente significative sono state rilevate in una serie di metriche, tra cui il volume dello sperma, che è diminuito del 20%, e la concentrazione di spermatozoi, che è diminuita del 26,5%. Hanno anche riscontrato un calo del numero di spermatozoi, in calo del 37,5%, e la motilità totale, che è in grado di muoversi e nuotare in avanti, in calo del 9%. Anche il numero di spermatozoi vivi è diminuito del 5%.

La motilità e il numero totale di spermatozoi sono stati i più gravemente colpiti. La metà degli uomini aveva un numero totale di spermatozoi inferiore del 57% dopo l’infezione da SARS-CoV-2 rispetto ai loro campioni pre-COVID. La forma dello sperma non è stata influenzata in modo significativo.

La concentrazione e la motilità degli spermatozoi non erano ancora migliorate nel tempo nei campioni successivi analizzati.

Fonte: European Society of Human Reproduction and Embryology, news release, June 26, 2023 

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