All’inizio degli anni 2000 le campagne di marketing hanno bombardato i maschi con desiderio basso e prestazioni inadeguate convincendoli che una pomata o una compressa a base di testosterone avrebbero rappresentato un rimedio semplice ed economico. I pubblicitari sono riusciti a coniare un termine: “low T”, breve da ricordare, emotivamente efficace. A cui dovrebbe corrispondere una soluzione altrettanto veloce, ma senza passare dal medico.

Nel periodo della pandemia, con lo stress, la paura e le ansie relative, gli uomini hanno ricominciato a pensare di avere bisogno di aiuto e hanno aumentato gli acquisti di farmaci e rimedi a base di ormoni maschili. Mentre sono fiorite cliniche che hanno prescritto in modo inappropriato l’ormone tramite telemedicina agli uomini che non ne hanno bisogno. Il fenomeno, riportato negli Stati Uniti ha scaturito uno studio pubblicato di recente su JAMA Internal Medicine (https://jamanetwork.com/journals/jamainternalmedicine/article-abstract/2799297ha riferito che sei delle sette cliniche direct-to-consumer, hanno prescritto il testosterone ad un uomo (in realtà un urologo sotto copertura), anche se aveva livelli normali dell’ormone maschile che non avrebbero quindi giustificato il trattamento. 

Gli uomini cercano nei farmaci sollievo dalla fatica e dalla mancanza di libido ma la prescrizione indiscriminata non prevede una comunicazione medico paziente che renda consapevoli dei rischi e degli effetti collaterali dannosi.

In alcuni casi, gli uomini che sono andati dai loro medici regolari per chiedere aiuto l’hanno trovato: una ricerca che ha esamina i dati assicurativi commerciali ha rilevato che la percentuale di uomini di età pari o superiore a 30 anni che hanno assunto testosterone è cresciuta dallo 0,52% nel 2002 al 3,2% nel 2013, (https://jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/2687344). Il livello in seguito è sceso al 1,67% nel 2016 tra le preoccupazioni per il rischio cardiaco derivante dall’uso di testosterone.

Prima della pandemia, i prescrittori dovevano vedere i pazienti di persona prima di prescrivere il testosterone, un farmaco “controllato” dalle autorità regolatorie statunitensi  con accesso limitato proprio a causa del suo uso/abuso come steroide per la costruzione muscolare. Ma nel marzo 2020, il governo federale ha consentito ai professionisti di prescrivere farmaci controllati senza una visita iniziale di persona.

Il risultato? Alcune strutture sanitarie hanno prescritto il testosterone online.

L’urologo va sotto copertura

Le cliniche online-only seguono gli standard di cura? Justin Dubin, MD, un urologo ora al Memorial Healthcare System di Aventura, in Florida, ha deciso di scoprirlo. Nel 2022, è diventato un “acquirente segreto” e si è avvicinato a sette cliniche di testosterone online che servivano tutti i 50 stati.

“Mi sono identificato come un uomo di 34 anni con sintomi di basso testosterone – bassa energia e disfunzione erettile”, ha detto Dubin a MedPage Today. “Ho ricevuto le analisi del sangue richieste, sono andato alle consultazioni iniziali di telemedicina e ho ascoltato la loro valutazione di me e di ciò che hanno raccomandato”.

I sintomi erano falsi, ma l’età di Dubin e i risultati degli esami del sangue erano reali. Hanno mostrato i suoi livelli effettivi di testosterone: 675 ng/dL di testosterone totale e 10 pg/mL di testosterone libero. I livelli normali sono da 264 a 916 ng/dL e da 8,7 a 25 pg/mL, rispettivamente, secondo lo studio (https://jamanetwork.com/journals/jamainternalmedicine/article-abstract/2799297) che ha riportato i risultati dell’indagine di Dubin.

Dubin non sarebbe candidabile per la terapia con testosterone secondo le linee guida della società medica, ma nonostante le linee guida, sei delle sette cliniche gli hanno offerto la terapia con testosterone (sottovalutando i potenziali danni della terapia, il suo alto costo e la probabilità che il trattamento non fornisca alcun beneficio).

L’unica clinica che ha rifiutato di offrire testosterone a Dubin ha definito i livelli anormali di testosterone totale come inferiori a 450 ng/dL, il che significa che non si è qualificato per il trattamento secondo le sue politiche.

Negli ultimi anni c’è stato un intenso dibattito sui possibili legami tra la terapia del testosterone e i problemi cardiaci, e la Endocrine Society sconsiglia la terapia con testosterone negli uomini con attacchi di cuore o ictus avvenuti negli ultimi 6 mesi.

Altri motivi per la cautela

Le cliniche a basso contenuto di T spesso prescrivono cocktail farmacologici che aumentano il testosterone, facendo sì che alcuni pazienti raggiungano livelli straordinariamente alti di 2.000 ng/dL o più, secondo Bradley Anawalt, MD, un urologo dell’Università di Washington a Seattle.

In effetti, Dubin ha detto a MedPage Today che tutte e sette le cliniche che ha contattato hanno cercato di vendergli altri prodotti che aumentano il testosterone, come la gonadotropina corionica umana. Le cliniche hanno anche offerto una varietà di altre terapie tra cui ossitocina e kisspeptin, una combo di ormoni riproduttivi.

Secondo Anawalt, i livelli ultra-alti di testosterone sembrano certi di aumentare il rischio di effetti avversi della terapia. Gli effetti avversi della terapia con testosterone possono includere disfunzione erettile, vampate di calore, depressione, aumento delle dimensioni delle mammelle e perdita di libido, oltre alla riduzione della dimensione dei testicoli. 

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