L’obesità infantile può avere effetti profondi sulla salute futura in età adulta, tra cui un maggior rischio di cancro, malattie cardiache e diabete di tipo 2. L’obesità è stata anche collegata a problemi di fertilità, sia negli uomini che nelle donne.

Una ricerca francese (https://abstracts.eurospe.org/hrp/0094/hrp0094p2-200), presentata al 59° Meeting annuale della Società Europea di Endocrinologia Pediatrica, ha dimostrato che la funzione riproduttiva nei ragazzi affetti da obesità può essere migliorata attraverso la perdita di peso, che potrebbe proteggerli da alterazioni della loro funzione riproduttiva in età adulta. Ciò indica che una gestione precoce dell’obesità nell’infanzia potrebbe aiutare a prevenire futuri problemi di fertilità negli uomini.

 

Le cause più comuni di problemi di fertilità negli uomini sono solitamente anomalie dello sperma o un basso numero di spermatozoi. Le cellule di Leydig nei testicoli si attivano nella pubertà per produrre il principale ormone maschile, il testosterone. Le cellule del Sertoli nei testicoli sono fondamentali per la produzione di sperma sano e producono diversi ormoni riproduttivi, essenziali per la maturazione degli spermatozoi. Lavori precedenti hanno dimostrato un’alterazione precoce della funzione delle cellule del Sertoli nei ragazzi obesi a partire dall’età di 12 anni, con una successiva alterazione della funzione delle cellule di Leydig a partire dall’età di 14. Tuttavia, non è stato studiato se la perdita di peso possa invertire la funzione alterata di queste cellule.  

In questo studio, la dott.ssa Solène Rérat e i suoi colleghi dell’Ospedale Universitario di Angers, in Francia, hanno analizzato come un programma educativo di perdita di peso di 12 settimane in 34 ragazzi di età compresa tra i 10 e i 18 anni abbia influenzato i marcatori della funzione delle cellule di Leydig e Sertoli, nonché il metabolismo. I ragazzi seguivano una dieta sana ed equilibrata, svolgevano attività fisica per almeno 1 ora al giorno, secondo le raccomandazioni internazionali, e partecipavano a sessioni individuali settimanali con un dietologo. Prima e dopo il programma, sono stati misurati i livelli degli ormoni riproduttivi, la composizione del grasso corporeo e il glucosio nel sangue, a scopo di confronto. Nel corso delle 12 settimane, i ragazzi hanno perso peso in modo significativo e hanno registrato un miglioramento dei livelli di insulina e un aumento dei livelli di testosterone. Non sono stati riscontrati cambiamenti significativi nei marcatori della funzione delle cellule del Sertoli. Poiché le cellule adipose producono un enzima che converte il testosterone in estrogeno, l’effettiva perdita di massa grassa potrebbe spiegare parte dell’aumento dei livelli di testosterone, oltre all’inversione della funzione alterata delle cellule di Leydig.