L’infertilità colpisce circa il 15% di tutte le coppie e circa il 30-40% (a seconda degli studi) di questi problemi di fertilità sono dovuti a fattori maschili. Inoltre, negli ultimi 50-70 anni è stato documentato un calo della qualità degli spermatozoi per cause multifattoriali: stile di vita scorretto, fumo, inquinamento esposizione a sostanze chimiche con capacità di interferire con gli ormoni. Una revisione sistematica del 2017 aveva rilevato che una dieta sana ricca di nutrienti, come come acidi grassi ω-3, antiossidanti (p. es., vitamina E, vitamina C, β-carotene, selenio, zinco, criptoxantina e licopene), altre vitamine (p. es., vitamina D e folato) e a basso contenuto di acidi grassi saturi e trans- gli acidi grassi era associata ad una buona qualità dello sperma. In particolare pesce, crostacei, altri frutti di mare, pollame, cereali, verdure, frutta, latticini a basso contenuto di grassi e latte scremato sono associati positivamente a diversi parametri dello sperma sano. Il pesce e l’olio di fegato di pesce in particolare contengono anche altri nutrienti essenziali , compreso l’acido retinoico (cioè la vitamina A), che è stato associato a una migliore qualità dello sperma.

 

Due studi condotti su uomini di coppie che soffrono di infertilità hanno affrontato l’associazione dell’integrazione con acido grasso polinsaturo ω-3 (PUFA) sulla qualità dello sperma ed entrambi hanno riportato una maggiore concentrazione di spermatozoi, numero totale di spermatozoi e motilità. Uno di questi studi ha anche riportato un numero maggiore di spermatozoi morfologicamente normali. In due studi clinici randomizzati (RCT), l’integrazione con acido docosaesaenoico (DHA) PUFA non ha migliorato le tradizionali misure di qualità dello sperma, ma ha ridotto l’indice di frammentazione del DNA spermatico e ha aumentato il numero di spermatozoi progressivamente mobili. 

I ricercatori danesi hanno quindi esaminato l’associazione dell’assunzione di integratori di olio di pesce, che sono ricchi di acidi grassi ω-3, con la funzione testicolare misurata dalla qualità dello sperma e dai livelli di ormone riproduttivo.

In questo studio trasversale su 1679 giovani uomini in Danimarca, gli integratori di olio di pesce sono stati associati in modo dose-risposta a un volume di sperma più elevato e a un numero totale di spermatozoi, a una dimensione testicolare più grande, a un rapporto tra testosterone libero e ormone luteinizzante calcolato più elevato e a un follicolo più basso.

Questi risultati suggeriscono che gli uomini sani possono trarre beneficio dall’assunzione di integratori di olio di pesce.

Lo studio trasversale ha incluso giovani uomini danesi della popolazione generale reclutati tra il 1 gennaio 2012 e il 31 dicembre 2017, agli esami obbligatori per determinare la loro idoneità al servizio militare. I giovani uomini non selezionati sono stati avvicinati dopo l’esame e invitati a partecipare a uno studio sulla funzione riproduttiva, indipendentemente dalla loro idoneità al servizio militare. 

Tra 1679 giovani uomini danesi (età mediana [intervallo interquartile], 18,9 [18,7-19,4] anni) reclutati per partecipare, 98 uomini (5,8%) hanno riferito di aver utilizzato integratori di olio di pesce negli ultimi 3 mesi, di cui 53 (54,1%) assunzione segnalata in 60 o più giorni. Gli uomini con assunzione di integratori di olio di pesce su 60 o più giorni avevano un volume seminale maggiore di 0,64 ml. La dimensione del testicolo negli uomini con assunzione di integratori per meno di 60 giorni era di 0,8 ml e negli uomini con assunzione di integratori di olio di pesce per 60 o più giorni era 1,5 ml più grande rispetto agli uomini senza assunzione di integratori . 

link T K Jensen et al – Association of Fish Oil Supplement Use With Testicular Function in Young Men – Jama Network Open 2020; 3(1)