L’ipogonadismo è la riduzione più o meno marcata dell’attività funzionale delle gonadi, che nell’uomo sono i testicoli (nella donna sono le ovaie).

Una riduzione dell’attività funzionale delle gonadi maschili comporta un calo della secrezione del testosterone, nell’uomo.

La terapia al maschile mira a ripristinare la funzione sessuale e prevede la somministrazione di ormone testosterone. 

Gli uomini  con bassi livelli di testosterone che assumono la terapia sostitutiva  (TRT) hanno un rischio leggermente maggiore di sperimentare un ictus ischemico, un attacco ischemico transitorio (TIA) o un infarto del miocardio, specialmente durante i primi due anni di utilizzo, riporta uno studio che appare in The American Journal of Medicine, pubblicato da Elsevier. I risultati confermano le preoccupazioni espresse da molte agenzie sanitarie in merito ai potenziali rischi associati al trattamento.

Lo studio ha analizzato un ampio database di cartelle cliniche elettroniche di pazienti arruolati nelle pratiche di assistenza primaria nel Regno Unito e ha formato una coorte di 15.401 uomini, di età pari o superiore a 45 anni, con bassi livelli di testosterone (ipogonadismo). Gli utenti di TRT avevano un rischio maggiore del 21% di eventi cardiovascolari rispetto ai non utilizzatori, corrispondenti a ulteriori 128 eventi. L’aumento del rischio sembra essere transitorio, in calo dopo due anni di utilizzo della TRT, che gli investigatori attribuiscono a un fenomeno chiamato “esaurimento delle sostanze sensibili”.

“I nostri risultati mostrano che l’uso di TRT è stato associato ad un aumentato rischio di ictus, TIA o arresto cardiaco durante i primi due anni di utilizzo”, ha osservato Christel Renoux, MD, PhD, Center for Clinical Epidemiology, Lady Davis Institute for Medical Ricerca, Jewish General Hospital; e Dipartimenti di Epidemiologia, Biostatistica e Salute del lavoro e Dipartimento di Neurologia e Neurochirurgia, Università McGill, Montreal, QC, Canada. “Esistono prove limitate dei benefici clinici a lungo termine della TRT per trattare efficacemente i livelli moderatamente in calo dei livelli di testosterone endogeno nell’invecchiamento ma uomini sani. Raccomandiamo vivamente che i medici procedano con cautela quando prendono in considerazione la prescrizione della TRT e discutono prima di entrambi i potenziali benefici e rischi con i pazienti “.

Lo studio mirava specificamente a studiare uomini con bassi livelli di testosterone dovuti all’invecchiamento e non a cause secondarie note. Mentre i tassi di ipogonadismo riportati sono rimasti stabili, le prescrizioni per la TRT sono aumentate vertiginosamente negli ultimi 20 anni, la TRT è sempre più prescritta per alleviare i sintomi non specifici dell’invecchiamento, come l’affaticamento e un modesto declino del funzionamento sessuale. Una scoperta interessante è stata che l’uso corrente di TRT era associato a un ridotto rischio di mortalità generale e un uso passato con un rischio aumentato. Mentre questo potrebbe indicare un effetto protettivo sulla mortalità, potrebbe anche essere dovuto alla causalità inversa, con i medici che interrompono il trattamento TRT in pazienti con deterioramento della salute. L’analisi ha avuto accesso alle precedenti storie dei pazienti ed è stata in grado di adattarsi alle comorbilità.

“Ulteriori studi osservazionali metodologicamente solidi dovrebbero essere condotti per riaffermare questi risultati. Fino a quel momento, il potenziale rischio cardiovascolare di TRT dovrebbe essere valutato rispetto ai benefici percepiti e attesi tra gli uomini anziani, una prospettiva che si allinea alle avvertenze emesse dalle agenzie sanitarie, “consigliò il dottor Renoux.

Fonte: Simone Y. Loo, Laurent Azoulay, Rui Nie, Sophie Dell’Aniello, Oriana Hoi Yun Yu, Christel Renoux. Cardiovascular and Cerebrovascular Safety of Testosterone Replacement Therapy Among Aging Men with Low Testosterone Levels: A Cohort Study. The American Journal of Medicine, 2019; DOI: 10.1016/j.amjmed.2019.03.022

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